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中文祈禱會: 10:00am - 11:30am

牧者心聲

二零一七年十月十五日 - 在災難當中 

我們曾否想過上帝可能會故意為難和捉弄我們, 我們或許曾有過一整天都是到處碰壁,禁不著會問:「上帝,為什麼我總是那麼不順遂呢?」 在過去一個月裡,天災人禍接二連三地在我們週圍發生,九月上旬颶風屢次吹襲美國東南部、以及哥斯達黎加和加勒比海一帶的島群,最近墨西哥也經歷了兩次強烈地震。10/1日在賭城拉斯維加斯發生了美國歷史上最嚴重的槍殺案,59人喪生。北加州山火自10/8日晚開始,至今仍不斷燃燒,死亡人數繼續上升,有數百人失蹤,二千多座建築物及數間酒莊被燒毀,因為天氣乾燥加上強風使火勢嚴重難以控制,二萬多人被迫疏散,在禱告會中我們為著傷亡和無家可歸的災民求恩典與憐憫。

以賽亞書 25章預言列國被毀滅、城市被拆毀、人民遭患難。但這一章聖經並不是解釋為何上帝竟會容許如此殘忍的事發生,以賽亞書 25章是一篇讚美和稱頌上帝的詩歌,尤其是第一到第八節。在眾先知書中 神重複地宣講「我要作你們的 神、你們要作我的子民」。在我們心裡必須要有以賽亞書 25:1節的肯定:「耶和華阿,你是我的神」,否則在我們生命中就失去了真正的意義。

有一位電視記者指出,這次北加州大火當中,某些房屋完全被燒盡,但旁邊的另一幢房屋卻毫無損失,事後屋主感到驚奇不已。 又有地區在龍捲風中不少房屋被吹毀後,其中卻有一座房屋仍然屹立安穩。這些事使我們百思不得其解,唯有上帝掌握主權和決定最後的結局,但祂最終會得到榮耀。同樣在以賽亞時代,人民在困境中毫無保障,也沒有反抗的力量,他的信息再次顯明了55:8節所說的:「耶和華說、我的意念、非同你們的意念、我的道路、非同你們的道路」。

有一件事我們可以確知的,乃是災難可以引發人們深思人生的真正意義,在災難當中不少人為著生命而感恩,也學會了什麼是生命中真正值得珍惜的,肯定並不是財物。弟兄姊妹們,讓我們繼續在禱告中記念並求神賜恩典與憐憫给受災的人們,我們可以伸出援手供應他們所需要的日常用品,他們是我們真正的鄰舍啊。  (路加福音 10:25-37)

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二零一七年十月八日 – 齊來慶祝,我找到了!

經過多次查考失而復得的比喻後(路加福音15), 我發覺我們可以從耶穌所說的簡單故事教訓中獲益良多。我們看到上帝,就如比喻中,像一個牧羊人,像那有一盞燈的婦人和像那父親一樣,珍惜他們所失去的東西。在這三個比喻中所失去的是什麼呢?就是一隻羊,十塊錢,和一個兒子。當中,我們可分得出哪個是最有價值的呢?當然,兒子是最有貴重的!

這就是我們基督徒信仰的核心,上帝愛我們!哈利路亞!阿門!讚美主!這些比喻屬於救恩類型之一。但最特別的不僅是如比喻中父親的行為所描述的愛,就如他尋找,跑出來去迎接兒子,見到後擁抱和親吻他的兒子。反而最耀眼的是當兒子回家時,這父親所表露的喜樂!正如父親在第24節所說,「因為我這個兒子是死而復活,失而又得的。」被認為是死了的現在卻還活著!父親第一個反應,就是慶祝!

當我反思這三個比喻中的結尾時,每一個比喻到最後都有一個慶祝活動,比喻也描述到天上的回應。這正向我們透露了天上發生的一些事情,每當一個兒子或女兒被帶回上帝的懷抱時,天上都會有一個慶祝活動。比喻中所說的不是當人在地上死後進入天堂,而是當一個罪人選擇跟隨和接受耶穌基督為救主時,即時天上就一起慶祝。

弟兄姐妹,如果上帝在天上也如此慶祝,那麼我們更應該慶祝!如果有一個派對在天上舉行,那麼我們不應該一起慶祝嗎? 我們的上帝是好的,祂所愛的也應該是我們所愛,祂所恨惡的也應該是我們所恨惡。所以,我鼓勵大家也齊來 祝賀和慶祝在我們的教會中四位天國的新子民。如果你看到他們,給他們一個擁抱或跟他們握一握手,因為他們不再迷失了,已被尋回!

黃觀蘭(周黃綺薇的母親)、廖綺貞、李少芳和方玉婷,我們祝賀並歡迎你們,因為上帝已將你們尋回!

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二零一七年十月一日 – 谷底的異象

南國猶大的作為與鄰近的外邦敵國一樣,遠離耶和華,因此以賽亞將南國猶大他們包括在上帝所要懲罰的國家名單中,並說敵軍將要前來攻打耶路撒冷,那日耶路撒冷這個異象谷將要遍滿戰車,馬兵在城門前排列戰陣。城裡的人一方面收集兵器,加強外牆,準備儲水池,來防御敵人的圍困,他們只知道倚賴自己的力量,雖祸在眉睫仍不知悔改, 不知求告並歸向耶和華。另一方面,當時的民心就是「我們吃喝吧﹗因為明天要死了」(以賽亞書22:13)。

在滿城的人都上房頂觀望敵人的陣勢時,以賽亞在異象谷谷底中卻見到將來這被稱為「歡樂的邑」之耶路撒冷,其中的居民「被殺的、並不是被刀殺、也不是因打仗死亡」,卻是因為耶路撒冷被圍困絕糧而餓死。官長們被擒不是因為英勇防守城池抵禦外敵,而是在逃命時被俘,還有那掌銀庫的家宰舍伯那、他大有權勢, 不聽從以賽亞的忠告, 堅持要倚賴自己的力量, 上帝說他是在高處為自己鑿墳墓 (以賽亞書22:2-3,16)。

在我們的人生旅途中會有起伏, 有高峰也有低谷,這是上帝讓我們在成長過程中經過人生歷煉,讓我們知道不要在高峰中陶醉,美好的時光可以模糊我們的視野而導致敗亡。在低谷困境時,是上帝要我們面對現實,澄清視野而尋求正確的目標。

當我們生活在順境時,我們該感謝和讚美上帝的恩典,諸如救恩,家庭,健康等。 若處在生命的谷底時,我們應當知道這是上帝所允許的,這不是說我們喜歡悲傷和痛苦,但我們仍當感謝祂,悲傷的眼淚可以洗滌我們模糊的視野, 使眼睛更加明亮,聖經中有諸多的例子,在悲傷難過時不要灰心氣餒,雅各,大衛,約瑟均有在逆境中的經驗。親愛的弟兄姊妹,我們若正處於自己難於承受的試練中,讓我們求神憐憫賜给我們力量,不要氣餒,正如大衛在詩篇119:71節所說:「我受苦是與我有益、為要使我學習你的律例。」

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二零一七年九月廿四日 - 應該怎樣去翻譯[瑪門]這個詞彙呢?

應該怎樣去翻譯[瑪門]這個詞彙呢?財神 (人格化可被供奉的對象;專有名詞)? 還是財物(死物,非專有名詞)?

這個月當英文部的証道系列繼續論及耶穌關於聰明和愚拙的比喻畤,我們明白到某某人擁有財物時並不會構成其犯罪。而是這人對待財富的態度才是最重要(路12:13-21)。本質上,財物只是死物,在聖經裡,對物質的擁有稱為[瑪門] (即財物)。當我們把信心建基在我們的財物上,那它就有可能控制了我們。在這情況下,財物成為我們的偶像, 變成我們崇拜的[財神]。法利賽人稱這偶像為[不義的瑪門]。但如果我們只是視所擁有的為普通所擁有的(死物),是上帝交托給我們的工具, 那麼這些普通的財物就不會變成偶像了。

事實上,如果我們看到可以將[瑪門]作為上帝所用的工具,那是何等奇妙的工具!我們可以將財物用在榮耀上帝上,我們可以精明地賺取更多[瑪門], 以致可以投資更多的財物在榮耀主的事上。款客之時機由以前只會在其他人生病住醫院時才顯出,到代之而行的是邀請來教會的客人或新朋友到我們的家中,或喜樂地進行一些共同的嗜好。我們可以運用[瑪門]結交朋友,從而引領他們承受天國的財產。

在聖經裏從來沒有說到只有使徒,牧師,佈道家,和傳教士只用財物,而其他基基徒則可以有[財神]在他們心中。我們都應遠離偶像的[財神],因為偶像[瑪門]會令我們覆滅。我們是基督徒,因為我們都是[小基督]。不然的話,要是你的[財神]是金錢,那麼你就會成為貪財的,如果你的偶像是滿足你口腹之慾,那麼你就會成為饞嘴的。如果你的偶像是滿足聲色之慾,那麼你或會縱情色慾成癮。如果你的偶像是貪戀别人所擁有的,那你會變得容易妒忌。如果你的偶像是享受人生,那你就有可能變成享樂主義者。諸如此類。

但如果你讓神操控你的胃口,和別人分享你所擁有的,這樣你不單可和別人分享你所有的,你也為自己積聚財寶在天上。事實上, 神很想將天國賜給你(路12:32)。再者,神不會稱我們為”無知”的, 如上帝在路12:20的比喻中對那人的描述。(有誰願意被神稱為無知的呢 ?). 當你有智慧地分享你的財物,你就真的在對神是富足了(21節), 因為你已經能夠將真救主(就是基督)從其他的偶像中分辨出來。請記得提到瑪門時,對你只是[非專有名詞]的普通財物, 而非偶像。

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二零一七年九月十七日 – 為主癲狂 

在主前700年初期,埃及和古實背後暗中與非利士的亞實突聯盟對抗亞述,亞述王撒珥根便打發他珥探(是官銜,意為「最高指揮官」)去攻打亞實突,結果亞實突兵敗城陷。埃及和亞述都是當日的強國,南國猶大處於兩強之間,當亞述大軍兵臨猶大城下之際,希西家宮庭中有一派人主張歸順亞述,另一派則主張依靠埃及來對抗亞述,先知以賽亞知道依靠埃及而不依靠神是愚妄的。以賽亞書 20:2節說:「那時耶和華曉諭亞摩斯的兒子以賽亞說、你去解掉你腰間的麻布、脫下你腳上的鞋.以賽亞就這樣作、露身赤腳行走」,耶和華的意思是要以賽亞扮成戰俘的樣子,提醒南國猶大,如果他們選擇了投靠埃及和古實,其结果將會如同埃及和古實人一樣,被亞述戰敗之後成為俘虜, 露身赤腳行走。

我們可能會為以賽亞問 神:「主啊,為何要我藉著「露身赤腳」來傳達這簡單的信息呢?直接告訴南國猶大他們會被俘虜,這還不夠清楚嗎?否則他們豈不會認為我這樣「露身赤腳」是癲狂了嗎?」。 但耶和華怎樣曉諭以賽亞,以賽亞就怎樣行。 當然以賽亞如此行會有人說他是瘋子,以賽亞的確是為了遵行神的話去瘋狂。 當耶和華吩咐挪亞建方舟時,創世記 6:22 節說:「…凡 神所吩咐的、他都照樣行了」,那敗壞的世代不也會看挪亞為癲狂嗎?  當保羅將福音的基本內容「就是基督必須受害,並且因從死裡複活,要首先把光明的道傳給百姓和外邦人」這句話說完之後,非斯都就大聲說:「…保羅、你癲狂了吧.你的學問太大、反叫你癲狂了」 (使徒行傳26:23-24) 。使徒保羅願意為 神的話語癲狂,在哥林多後書11章更清楚形容保羅為了福音的緣故,「多受勞苦、多下監牢、受鞭打是過重的、冒死是屢次有的…」等。 我們都需要為耶穌,為神的福音癲狂,雖然我們所傳的福音,並非是一般人所容易領會的,但我們仍須藉著聖靈,藉著身傳,盡量去傳得救的真理,好叫人能夠懂得而接受救恩。親愛的弟兄姊妹們,讓我們為主癲狂吧!

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二零一七年九月十日 – 我憐憫愚昧人

對於那些生長在美國八十年代的人來說,我們或許會記得那位常展露著非洲曼奇卡莫霍克髮型和脖子上總掛著黃金飾物的非洲裔美國男演員。T先生創出一句名言:「我為那些蠢人感到可憐。」他會粗聲粗氣,並帶著威嚇性的語氣說出這句話。這就是他指出他所認為是聰明和愚拙的方式。這裡也很明確。耶穌所說的話(甚至語氣)彷彿也相同。祂沒有呑呑吐吐,而是直截了當的,把當時的問題直言不諱地指出來。祂對每一個人表明並叮囑他們要跟從祂智慧的教訓; 愛主和遵行主的道。祂預言天國近了,如果聽眾要得著智慧,那麼他們就必須要留心聽從耶穌基督的話語,否則他們便是愚拙。

我相信沒有人會想被稱為笨蛋,但這正是耶穌所說的。有些是聰明人,有些是愚拙人。此外,一個愚昧的人會被定為沒有思想,不經大腦。這裡更有一些相關的英文同義詞:愚笨,傻子,低能(史特朗滙編)和小丑,白癡,蠢材(詞庫.com). 耶穌並不試圖貶低侮辱他們,祂正正在教導一個重點,也就是說,一個屬靈愚昧的人會對生活產生負面和永恆的影響。讓我們看看耶穌的眾多比喻:聰明/愚拙的童女(馬太25:1-13),無知的財主(路加12:13-21),不義的管家(路加16:1-9),兩等根基(路加6:46-49)。所有都展示了智慧和愚昧的不同行徑。聰明人為主而活,而愚拙人卻祇懂為自己而活。愚昧人表面看來也可能像屬基督的人,並且可能是教會的會友,但在終極試驗時便能決定每個人的最終點。在大審判中,當基督檢閱生命冊時,祂會歡迎和允許你進入天門(永生之道),亦或說:「我從不認識你」,並指示你進入地獄之門(永恆的詛咒)在那哀哭切齒。

讀者們,要為耶穌而活啊!我們須要像施洗約翰般預備主的路。假若我們能謙卑,存悔改和謙遜的心,寬恕我們的弟兄姐妹,尋找困乏者的需要,宣告主再來的訊息,這才確實是我們明智的選擇。我祈求我們整個教會都能一起奮鬥並且一同活在一個以智慧為首的屬靈家庭,當互相激勵「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。 你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道 那日子臨近,就更當如此。」 (希伯來書 10:24-25 ) 那些選擇不順服就是不跟隨耶穌和不屬耶穌的人。根據定義他們是愚拙的。最終,那些聰明的人除了為那些不聽從主命令的人感到遺憾和悲哀之外,就不能為他們作甚麼。不要作愚昧人,要作聰明人!

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二零一七年九月三日 - 警醒禱告

一個多星期前,當颶風 Harvey 「哈維」還在美國南部墨西哥灣醞釀的時候,國家氣象局已經警告「哈維」風力將會逐漸增強並將在德克薩斯州(德州)登陸,風速可達每小時125英里, 強風會帶來嚴重破壞,所帶來的豪雨也會使低窪地區淹水,導致洪水氾濫成災。德州州政府藉著電視和新聞媒体呼籲市民提前作好防災準備,也勸導低窪地區居民預先撤離,政府提供免費車輛協助願意疏散的市民。德州的休斯頓城是全美第四大城市,然而、該市市長並未下達強制疏散命令, 告訴居民各自留守作好預防工作,原因是若將约250萬人在短時期內撤離,會引起無法控制的混亂,甚至導致傷亡,這就是他們在2005年躲避颶風Rita時的經歷,所以市長要求疏散與否各人自行判斷。

颶風 Harvey 「哈維」最終於8/25 日開始登陸德州東岸,四天強風豪雨不斷,部分地區降雨量高達51英吋,多處嚴重積水,在電視報導中見到不少車子被洪水淹沒,甚至沖走,一些平房在水中僅露出屋頂,目前已知至少有29人喪命,

災民人数可達數百萬,災情必將繼續惡化,在此, 讓我們為傷亡和無家可歸的災民代禱、並期望救災能有效地進展。德州州政府已出動國民警衛隊協助救援、全美各州業已積極派員支援救災;總統川普已將德克薩斯州和鄰近的路易斯安納州列為聯邦災區。

颶風 Harvey 「哈維」的豪雨不禁讓我們想到挪亞時代的洪水,神看到世界的敗壞,就對挪亞說:「凡有血氣的人、他的盡頭已經來到我面前、因為地上滿了他們的強暴、我要把他們和地一併毀滅」。 神 卻要與挪亞立約、讓他們一家八口得以存活(創世紀 6:13-18)。我們在這裏不是為這次天災的因由作評論,也不是討論疏散或不疏散孰是孰非,問題是當地居民是否在災難來臨前作好準備,馬太福音說:「當洪水以前的日子、人照常吃喝嫁娶、…」。顯而易見,當日挪亞洪水的人無心作任何準備。以賽亞書第十九章的末了預言以色列必與埃及和亞述一律領受神應許的福分,這是我們在本週的禱告會中所要查讀的經句。換句話說,以色列家和外邦人埃及和亞述都將一律受到福分與打擊,其目的是使他們都歸向耶和華。主再來的日子近了,讓我們在禱告中警醒,敬虔度日。親愛的弟兄姊妹們,讓我們一起參與9/6日本月全教會的禱告日,彼此代禱,一同經歷 神的信實,垂聼我們的祈求。

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二零一七年八月廿七日 – 與萬王之王為友

不和諧、不一致、敵對、偏見、預先判斷、偏向、偏袒、裙帶關係 。這清單可繼續列寫下去,這是一個負面情緒和態度的清單。我們作為人類,甚至在家庭裏,都會有這些影響。例如:雅各對約瑟的偏愛多於其他兄弟,種下了他兒子們之間的不和,以致兄長們妒忌,把約瑟掉入坑中並賣他為奴隸。

群體的心態和小圈子亦有在教會基督徒中間形成。在西雅圖我以前的教會,一位母親很多年後告訴我,她是教會的群體小圈子中的一份子,一群女性朋友對我母親不太好及不歡迎她。但這情況不是發生在小學、初中及高中的基督徒當中,甚至在大學…。這情況發生在教會 約30-40歲年齡有家庭的人當中, 她們選擇友誼高過於以耶穌之名去與新來的人交朋友。雖然用了很多年的時間,感恩的是主耶穌在這母親心中作工,以致她看見了她的過失和對我母親的偏見。

本質上,偏愛在使徒行傳6章裏同樣發生。 一些猶太人偏愛一群猶太人而忽略另一群猶太人,純粹因為他們是來自不同的文化。他們選擇不與被希臘文化薰陶的猶太人寡婦分享食物,這不僅是不友善, 其實他們忽略供應維持生命的食物。這是多麼的小氣和吝嗇!他們是否同時屬於一個屬靈的家庭呢?  是,他們有否彰顯出屬靈的生命呢?  沒有,這是罪惡再次顯露出其醜陋的本相。

作為三藩市浸信會的牧師, 我是為教會合一及我們在一切事情上能明白神的旨意禱告。 我們基督徒應該是本着愛心接納進入我們教會的人,如果我們是苛刻的,有偏見的和對新來的人不友善, 光是選擇與熟朋友在一起,那麼難怪我們不能保留新來的人!  這是我們的過失!  讓我們尋求去實行神的旨意。因我們都是有罪的人, 所以必須要小心謹慎我們有否選擇去做自己私意的事情。 很多時侯,我們都是順從自己的旨意。讓我們像在馬太福音13:44-46 的喻言所說,珍惜主耶穌與祂有密切的關係好像珍惜那重價的珠子一樣,那我們會更像主耶穌的性格,會清楚地在我們生活中顯出來, 見証了我們真是與萬王之王為友。

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二零一七年八月廿日 - 歷史的教訓

有人如此說過:「歷史給我們唯一的教訓,就是我們從歷史中沒有學習到任何教訓。」保羅在哥林多前書 10:1-13 節曾經警告當地教會的聖徒不要忽視以色列歷史的教訓和警告,以賽亞書第十七章先知說,以色列從「肥胖」變成「瘦弱」,美好的栽種得不到好的收割,因為以色列的子民忘記了拯救他們的 神、沒有記念祂能力的磐石。(以賽亞書 17:10) 以賽亞向圍繞南國猶大的幾個敵國如巴比倫,摩押和大馬士革等所發出預言警告時,北面的亞蘭仍然是以色列和亞述之間的緩衝區; 毫無疑問,以色列因此感到安全。但是以賽亞書17:10卻説 :「因你忘記救你的 神、不記念你能力的磐石.所以你栽上佳美的樹秧子、插上異樣的栽子」。以賽亞一方面警告大馬士革將要來的滅亡和審判,同時也將注意力轉向以色列子民,預言在將來上帝審判的「那日」,他們自己手所築的和自己指頭所作的一切,也不能存留,說:「你周圍圈上籬笆、又到早晨使你所種的開花.但在愁苦極其傷痛的日子、所收割的、都飛去了」。(以賽亞書 17:11)   

先知以賽亞的話對今天上帝的子民仍然有效,故此, 我們需要謹慎地留意祂的教訓與警告。目前整個的社會正在趨向個人崇拜, 盲目地追捧成功的人物,彷效體育及影視明星的舉動,以好萊塢演員的倫理與道德為準則,我們會感到驚訝嗎?很不幸的是,這些處世準則已經進入了今天的教會,在不知不覺中教會已悄悄地被感染了,反而堅守聖經原則的卻被認為是愚拙和落伍,哥林多前書 1:18 說:「因為十字架的道理、在那滅亡的人為愚拙.在我們得救的人卻為 神的大能」。

求主的大能保守我們的心懷意念, 讓我們不致隨波逐流, 幫助我們能不被這悖逆世代所影響。

路加福音  6:40  學生不高於他的老師,但所有學成的人,將會像他的老師一樣。

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二零一七年八月十三日 – 神做,我也做

在最近的一次講座中,我聽到講員指出了培訓人員的基本原則。培訓是將自己懂得教導其人,好使那受教的,學成後可再教更多的人,可以薪火相傳。培訓過程有4個簡單的步驟,應用在教會,工作場所,或其他場合都一樣有效。

1.  我做,你來觀察

2.  我做,你來幫忙

3.  你做,我去觀察

4.  你做,我去做其他的事情

這也是門徒訓練的基礎。這樣的培訓才可以讓我們建立一個健康的教會。無論我們是主日學老師,團契團長,查經組長,外展或短宣團隊成員,甚至清潔教會的廚房和烹飪的都一樣!例如,我們讓新的主日學老師去首先擔任助理教師。隨著時間,這位新老師了解了他/她的責任後,那麼他/她就可以自己教一班,甚至培訓他人如何成為一名主日學老師。

當我們不依靠這4點培訓步驟,會發生什麼事情呢?教會就會停滯不前,豪不增長。什至像豎立起圍牆,將教會圍著。如果教會擁有著「必須從教會外,而不是從教會內」找工作人員的態度, 教會便進入死亡循環:不少粵語教會的牧師在遠遠超過退休年齡的困境中,但由於找不到接任,而不能退休。問題在哪?他們被困在第1步。

最近,我聽到有一位牧師就這個話題發表了講話,並且向會眾提出質疑, 鼓勵會眾的孩子們進入全職事奉。當那牧師向一位會友的兒子,鼓勵他來考慮為耶穌事奉時,他的回答是「不」,因為父親在搖搖頭。這是錯誤的答案啊!

請大家清楚知道,不是每個信徒都被召去全職事奉。然而,如果我們沒有把我們的生命和家庭,甚至是我們自己的孩子,成為上帝的事工的器皿,那麼這表明上帝在我們生活上沒有主權。每個教會在每方面都需要緊迫地培養新的領袖。我們需要親自願意去事奉,亦需要願意帶領整個家庭去事奉。這是父神在十字架上與他的兒子耶穌所做的榜樣。我們對上帝的愛不僅僅是用言語證明,而且要以行動表明!因為如果我們稱自己為基督徒,我們必須效法基督的榜樣。你有嗎?

路加福音 6:40 (CSBT 中文標準譯本)

學生不高於他的老師,但所有學成的人,將會像他的老師一樣。

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二零一七年八月六日 – 耶和華的日子

以賽亞書 第十三章 預言巴比倫將聚集多國民眾所組成的軍隊準備爭戰,這些趾高氣揚的勇士即將成為耶和華「惱恨的兵器」,作為刑罰背逆選民的工具,還「要毀滅這全地」,達成 神公義的審判,這是13:1-5 節所說的。巴比倫於主前七世紀興起,消滅了那將北國以色列滅亡的亞述帝國。以賽亞繼續描述巴比倫與「耶和華的日子」有關的事,在13:17節到該章的末了形容巴比倫被瑪代人所滅之後的情景,所以13:6-16 節所說的是耶和華繼續以巴比倫為懲罰猶大南國的仗,因為他們並沒有回轉敬拜耶和華。

 果然,歷史見證耶路撒冷的居民因為巴比倫軍隊入侵,就如13:7 節所說:「人手都必軟弱、人心都必消化。」,又如耶和華在 13:11 節說:「我必因邪惡、刑罰世界、因罪孽、刑罰惡人.使驕傲人的狂妄止息、制伏強暴人的狂傲。」, 最後耶路撒冷在主前587年陷於巴比倫軍隊之手。

數年前在Katie  師母叔父的家中我們與親戚們分享福音信息,其中因著聖靈的感動而願意接受救恩的有四位,但叔父聽了卻無動於衷而獨自離群而去。 叔父於兩星期前病重、生命垂危之際,我與師母再次前往  Sacramento  探望他,那時是他在世的最後一個星期四,當時他在病床上認出我們的時候,他說:「耶和華…耶和華…」,他停了一會兒又說:「耶穌基督…耶穌基督…」,重複了多次之後再說:「牧師…牧師…」,我才明白他正在「求告主名」,就馬上站在他的左邊,簡單軛要地重述了福音信息。

最後我問叔父是否願意接受救恩時,他毫不猶豫地說:「願意」,再問是否願意認罪求 神的赦免?他也肯定地回答說:「願意」。對叔父而言,那天是他的「耶和華的日子」。因為叔父明白耶和華 神公義和責備、同時叔父也明瞭耶和華 神的憐憫和拯救,在旁的家屬此刻見證到叔父臉上浮現的平安。  當日叔父面對的是 神公義的責備,耶和華的日子雖然臨近了他,那一天同樣也是叔父蒙拯救的日子,因為他把握着了機會接受了救恩。數天後,叔父就安然離世,安息主懷。

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二零一七年七月卅日 – 靠向十字架

每當我到健身室做運動時,我往往喜歡在結束前十分鐘進入桑拿浴室裡焗一身汗。起初當加熱器運作得不太正常時,我對桑拿浴室的熱量是完全沒有適應的困難。 後來,當健身室把加熱器修理好後,我立時便感到我的頸部著火。當然不是如字面那樣「著火」。但因我那一直戴在頸上的十字架頸鍊變得火燙,使我不得不走出桑拿浴室把它除下。 自此之後,每次進入桑拿浴室之前,我都必先把項鍊脫下來解決這個問題。

幾星期之後,我在桑拿浴室看見另一個戴著頸鍊的男人,他卻沒有遭遇到我的問題。他的頸項竟然沒有燒著!太神奇了!所以我便上前問他到底有什麼竅門,他便說:「不要將身體向前傾,而是把腰坐直,空氣便不會傳熱在鍊項上。」原來這正是我所犯的毛病,我一直以來都是將身體向前傾,以致十字架加熱,並且使熱量傳遍整條頸鍊上。現在我解決的方法是什麼?除下十字架?不必了!

我們與耶穌的關係多少時候也會有同樣的態度!當世界厭棄十字架時,我們經常會選擇從熱窩中逃脫,以疏離的態度與耶穌分割。與此相反的態度,我們實在必須要提起勇氣,坐正,甚至要立正;靠向我們的主信賴祂。弟兄姊妹們,讓基督靠近你的心,祂便會引領你行在當走路上。

箴言三章五節至六節: 

你要專心仰賴耶和華, 不可倚靠自己的聰明, 在你一切所行的事上都要認定他, 他必指引你的路   

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二零一七年七月廿三日 - 仍伸不縮  

以賽亞書的前五章是先知對南國猶大的嚴肅責備,因為他們離棄了 神,以賽亞呼籲子民回轉並指出審判已經來臨,說:「所以耶和華的怒氣向他的百姓發作、…他的怒氣還未轉消、他的手仍伸不縮。」(以賽亞書 5:25)。有誰願意被人糾正過犯和管教呢?尤其是當我們自以為是的時候,這豈不就如同猶大一樣, 頑梗地漠視先知的警告嗎? 先知在以賽亞書第九和第十 兩章中分別再重複了四次、說:「耶和華的怒氣還未轉消、他的手仍伸不縮。」,雖然如此,他們還是背逆不悔改、並不回心轉意。上帝藉先知以賽亞的責備距今雖然經過了2700餘年,但是得罪 神的事情仍然沒有改變而且是有增無減,今天讓我們反省,先明白上帝憤怒的原由,然後遵循神的話語行走在神要我行的正路上。

以賽亞在10:1-4節指出百姓沒有公義,因為他們沒有公正地對待其他的人,特別是弱者和那些有需要的人。本月十三日在我们的社區有七百多人反對藥用大麻零售商在 Noriega街2505號開業,出席反對的市民絕大多數都是年事已高的長者,感謝 神我們教會有多位年青人慷慨激昂地站起來,為著日落區居民的心聲在公聽會中發言,但可惜的是三藩市市參事在眾多反對聲音中竟然以五對一票通過核發營業執照,讓本地居民大失所望。

其實、亞述是 神懲治北國以色列和南國猶大的刑仗,祂說:「亞述是我怒氣的棍、手中拿我惱恨的杖。」(10:5) ,可惜亞述王滿心自大、態度高傲,因為亞述王說:「我所成就的事、是靠我手的能力、和我的智慧.我本有聰明.…」(10:13), 其後刑罰臨到亞述,被巴比倫所減。這是警惕我們不要驕傲,尤其是提醒我們在教會中不要有屬靈的驕傲,因為 神不會使用驕傲的人且要懲罰高傲的人。

神懲罰亞述與巴比倫之後,餘民最終必得解救,這是神的應許。同樣,若是我們沒有因為自己的過錯,自覺地回心轉意,主的鞭策照樣會臨到我們,求神憐憫、我們若能悔改,那賜諸般恩典的 神、曾在基督裏召我們、得享祂永遠的榮耀、等我們暫受苦難之後、必要親自成全我們、堅固我們、賜力量給我們。 (彼得前書 5:10)

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二零一七年七月十六日 – 是叫人得益處

在兩星期前的年度夏令會中,我們在英文部的信息中學習怎樣去敬拜主和在新的領會裡明白三位一體的神。聖靈的存在使我們得到幫助,如扶助、醫治和見證 神的尊貴身份,當中亦包括祈禱和祈求聖靈賜予我們屬靈恩賜的教導。

上星期日,我在証道中進一步述說及澄清一些混淆,例如屬靈的恩賜包括協助和帶領,在哥林多前書12:28 可找到。同時,亦有提及治療及不同方言的恩賜。這些奇蹟般的本性,或醫治的恩賜是否意指醫生和藥物,並且不同的方言是否意指某些人能說多少種國家語言  (我認為是奇蹟)

在羅馬書 12:6-8,又說恩賜可以分為說預言的,作執事的,作教導的,作鼓勵的,作施捨的,作治理的和作憐憫人的。不是所有這些恩賜都是奇蹟般的。因此令我們再問:「 作為一位基督徒,我有沒有一些或任何這些恩賜呢?」 因說預言的是出現在同一句子中如作執事的,作教導的,和作憐憫人的。所以主內弟兄姊妹,我請求你們去思考,是否以這些恩賜的果實去衡量聖靈是否在你們裡面。恩賜是否明顯?我們一部份人或不會說預言(我沒有) ,但我希望我們生命的見證能顯出其他的恩賜,亦都對信徒的身體有益處。因屬靈恩賜的目的是表示對教會起教誨的作用。属靈的恩賜是為着要叫人得益處。

因此,讓我們成為慷慨的弟兄姊妹及對那些有需要的人申出援手,作證那屬靈的恩賜是在三藩市浸信會之內。但願教導的故事成就在我們的教會, 回顧長輩們怎樣給于年青一輩很好的靈聖見解和智慧,主啊!當我們絆倒及遇試探時, 讓我們教會能互相表示憐憫體恤, 是為了這屬靈家庭的益處。這樣証明了聖靈是在我們裡面並與我們一起作工!

哥林多前書12:7  聖靈顯在各人身上, 是叫人得益處

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二零一七年七月九日 -  耶和華的怒氣 

上個星期二, 七月四日是美國獨立宣言241年纪念日也就是美國的國慶日,在整個的世界歷史中,僅有兩個國家是以亞伯拉罕,以撒和雅各的 神立國,那就是以色列國和美國。摩西進入應許之地之前鄭重地告訴以色列子民(申命記30:15-16)說:「看哪、我今日將生與福、死與禍、陳明在你面前。吩咐你愛耶和華你的 神、遵行他的道、謹守他的誡命、律例、典章、使你可以存活、人數增多、耶和華你 神就必在你所要進去得為業的地上、賜福與你。」,摩西不僅在以色列子民面前肯定了耶和華 神的應許,並且要他們在進入應許之地之前承諾遵行和謹守祂的引領。後來,所羅門王舉行聖殿奉獻禮時又祈禱說:「耶和華以色列的 神阿、求你成就向你僕人大衛所應許的話。」,那是指以色列的子孫要履行先前對 神的承諾,謹慎自己的行為、並且要遵守祂的律法(歷代志下 6:16-17)。很可惜,没多久他們就轉向去敬拜外邦人的偶像,諸如巴力Baal,摩利Molech等,他們忘卻了立國時的抉擇和承諾,逐漸遠離了耶和華 神。

先知曾多次警告北國以色列,雖然如此,先知的信息無法進入蒙了油的心和發沉的耳朵,無法使硬著頸項的以色列子民回轉,他們非但不知悔改並且驕傲自大地說:「磚牆塌了、我們卻要鑿石頭建築、桑樹砍了、我們卻要換香柏樹。」(以賽亞書 9:10),以色列人一方面蔑視先知的勸戒,一方面卻自傲地說他們會將廢墟重建,認為比以前更大,更高,更堅固的城垣可以保護他們免受敵人的攻擊,他們並沒有解決其刻意遠離神的根本問題。耶和華神擊打他們的原意是為了喚醒以色列,讓他們回轉,他們不但不悔改,反而激烈對抗先知的勸告。在主前722年 神終於容許亞述人消滅北國以色列。

 讓我們看看今天所居住的國家,就會知道過去先知曾經多次警告的北國以色列和現今的社會沒有多大的區別,表面上雖然沒有崇尚有形象的偶像,但這個國家確比過去任何時間都極其遠離了 神,人們所追求的是各樣無形的偶像,道德每況愈下,拒絕悔改歸向耶和華, 神的擊打和責備同樣也會臨到這塊土地上,讓我們為自己和這個國家警醒禱告,讓人心徹底回轉,讓耶和華的怒氣轉消。

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二零一七年七月二日- 當來向祂歌唱

今年的夏令會裡,英文部將會聽到Paul 和 Miriam Carvalho 的分享。講員特別要求大家帶一種樂器。任何的樂器。一枝笛子,一個小鼓,或一個結他。我想,其中一個最大的原因是為了大家,這也包括了講員,對聖靈的理解和互動。要知道有些文化看聖靈是遙遠,安靜和冷的人物。有些甚至看不到聖靈是三位一體之中其中一位與别不同的。而另一些文化和紮實的神學理解中看聖靈是一個活著的,有呼吸和活躍的三位一體中之一體。

聖經裡有眾多例子提到神的子民藉著樂器和歌曲歡喜快樂,並不是因為他們須要這樣做,而是因為他們想要這樣做。他們想要頌揚和高舉上主的名,因主是偉大和值得的,祂應得到我們的讚美!當約櫃進入耶路撒冷時,大衛王踴躍跳舞,他的妻子覺得他看起來很愚蠢,「心裡就輕視他」(撒下6:16,20) 上主注意到此事,自此以後,大偉王的妻子米甲被記錄她從此不育(23節) 。

讓我們不要疏忽,我們要在主面前發出歡樂的聲音!在教會裡,在家裡,在車子裡,在辦公室裡!無論我們在那裡,主都在場的,祂在我們的生命中動工。當我們的肺部仍有呼吸的時候一同讚美祂!哈利路亞,祢的名是值得讚美的!

詩篇150

150:1 你們要讚美耶和華、在 神的聖所讚美他、在他顯能力的穹蒼讚美他。

150:2 要因他大能的作為讚美他、按著他極美的大德讚美他。

150:3 要用角聲讚美他、鼓瑟彈琴讚美他.

150:4 擊鼓跳舞讚美他、用絲弦的樂器、和簫的聲音讚美他.

150:5 用大響的鈸讚美他、用高聲的鈸讚美他。

150:6 凡有氣息的、都要讚美耶和華。你們要讚美耶和華。

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二零一七年六月廿五日 – 我們當畏懼誰呢?

不論我們承認與否,其實每個人心中都會存著一些畏懼感,馬丁路德曾經將畏懼分成兩種類型。第一類是奴僕式的畏懼,如奴隸在主人的威懾之下所產生的恐懼;第二類是孝順式的畏懼,如同兒女對父母親的畏懼,因為孩子並不想違背愛自己的父母親,畏懼是出自敬畏父母的心,不想令他們失望,這不是懼怕遭受迫害的恐懼。簡單地說,人若不是畏懼上帝可以說就是畏懼人了,其中也包括畏懼自己的失敗。

以賽亞書 8:12-13 節 說:「這百姓說、同謀背叛、你們不要說、同謀背叛.他們所怕的、你們不要怕、也不要畏懼。 但要尊萬軍之耶和華為聖.以祂為你們所當怕的、所當畏懼的。」意思是說叫他們不要與其他百姓同謀背叛,更不要畏懼他們背叛的意圖,反之、他們應該畏懼的是萬軍之耶和華。 耶和華繼續曉諭先知以賽亞並安慰南國猶大,說北國以色列和亞述雖然同盟,預備與南國猶大開戰。亞述王如同大河翻騰的水猛然沖來;雖然他的威勢必如大水沖入猶大,猶大好像失去了一切安全的保障。然而南國猶大將安然渡過這場災難,大水只能漫到頸項,所以猶大不要害怕他們周圍的敵人,南國尚不致於被淹沒滅亡,因為以馬內利、 神與他們同在。(以賽亞書8:8)  可惜、南國猶大不但沒有因此敬畏耶和華反而畏懼人。

我們所以害怕人是因為缺乏安全感,想要被别人接受但卻又擔心會被人拒絕;或許是擔心別人會論斷自己,我們也常會擔心別人對自己有負面的想法。作為基督徒、我們難免會面臨各種挑戰,會屈服在恐懼之下,很可能也會作出一些錯誤的決定。 倘若我們曉得我們是神的兒女,理當就不用害怕人,雖然敵人可能想傷害我們,但他們卻不能真正地傷害到我們,求主幫助我們在困難軟弱的時候,懂得如何作正確的決定和智慧的選擇敬畏耶和華。 

所以我們可以放膽說、『主是幫助我的、我必不懼怕.人能把我怎麼樣呢?』 (希伯來書 13:6)

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二零一七年六月十八日 – 從[9]到[1

在這裡引述別人一句話:「人們並不抵制變更,他們只是抗拒被改變」。這真是對啊! 一旦我們已經有了一套價值觀和既定處事方式,要我們改變真的很難,即使那改變會帶來更好的結果。事實上,這裡有個令人毛骨悚然的真相: 既使我們在生死攸關的情況下,要我們去改變的機會其實很低。比例為9比1。9]是我們不會接受改變, 與我們接受改變的[1]相比,[9]是我們不選擇變化的可能性。 這意味着機會率對我們不利。例如,如果我們被告知,我們需要改變我們的飲食和運動習慣,因為我們的血管堵塞,可最後大部分人都不會改變習慣,而需要進行挽救生命的心臟手術。 不到一年的時間後,這些人的血管並沒有比手術前好,因為他們沒有改變生活習慣!

這信息可以轉換成商業詞彙來表達。我知道這標題可能令人不安但實際上有一本名為[改變或死亡]的書,這本書的主要重點是關於如何使企業成功的心態。以下是一個例子:設想那些由於互聨網的銷售而被迫致關閉的實體零售商。他們沒有改變經營方式,或者他們可能試圖改變,但是為時已晚!現在他們已不存在了。這種心態也適用於教會。 我跟另一個教會的成員談話,他心中只是要為了「維護」教會的年青人。他們知道這個趨勢:一旦孩子們上大學,他們就會自動離開教會,他們不會回來。 如果不做任何改變,事實告訴我們預期結果也不會改變。

這裡有個「秘密」,但卻又不是一個真秘密。 那就是我們可以改變! 人們可以改變! 教會可以改變! 為什麼? 因為人類的大腦並非我們想像的那樣僵硬。 人類的思想實際上是非常可塑的,不僅像孩子一樣,但即使我們變老,如果我們努力去嘗試。 神經網絡仍然在調整,增長和建立新的聯繫,這被稱為可塑性。 可塑性並不會隨著年齡旳增長而停止。 如果我們希望教會成長,那麼我們不能再用這些詞句如:「我們之前已經嘗試過,它沒有起作用」,「我們從來沒有這樣做(並且沒有意圖嘗試不同的東西) ) 」 ,或者「這是我們一直如此做的(為什麼要改變?」)。

這種心態或態度將使我們像那些傳統零售店 (Barnes & Noble and Sports Authority)一樣結束。不復存在。 這也正在發生在教會裡。 歐洲的基督教宗派已經預測在一至二十年內他們會完結。 他們所有的成員都是灰髮,很快就會逝去。 他們堅持舊的做法和傳統,對年輕一代的屬靈成長沒有幫助。 但並非一切都太遲! 新教堂將種植在老教堂曾經站立的地方。 如果我們注意到對教會的警告,那麼我們需要接受對教會甚至個人的改變。 作為教會,我們必須改變。 此外,你呢? 你願意改變嗎? 你有什麼機會? 你是[1],還是[9]?

馬 太 福 音 18:3  耶 穌說 、我實在告訴你們、你們若不回轉、變成小孩子的樣式、斷不得進天國。     

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二零一七年六月十一日 - 復興的靈

當葛培理牧師完成了他半個世紀的佈道事工之後,有人這樣問葛培理牧師:「當今教會最大的需要是什麼?」。弟兄姊妹們,你們認為葛牧師會如何回答呢?他的回答會是以實用釋經講道嗎?是看到  神的聖潔嗎?還是更多的關懷社會問題呢?但葛培理牧師的回答卻是:「今天教會最大的需要是靈命復興」。  

在每週的禱告單上,我們為一位弟兄的靈命再次復興和為著他在事奉上有力代禱已有一年了,至今他還是謙卑地要求我們繼續在禱告中紀念他。 我們也有同樣的需要嗎?我們是否會感覺到愛主的心漸漸冷淡了?筋疲力盡了嗎(burned out)?還是對教會事工開始乏味, 或是已失去了當初的喜樂呢?在我們的生命中還有隱而未現的罪嗎?

先知以賽亞看見主坐在高高的寶座上,又看到飛翔的撒拉弗彼此呼喊說:「聖哉、聖哉、聖哉、萬軍之耶和華.他的榮光充滿全地。」,在聖潔的主面前、以賽亞自認他是嘴唇不潔的人、頓時感到自己即將滅亡。(以賽亞書 6:1-5)  以賽亞認罪悔改之後,上帝派遣了一個撒拉弗飛到他面前,手裡拿著火鉗,從祭壇上取了燒紅的炭,沾以賽亞的口,說:「看哪!這炭沾了你的嘴唇,你的罪孽就除掉,你的罪惡就赦免了。」,以賽亞的罪蒙赦免,他與神的關係恢復了,這就是我們所謂的屬靈復興。故此, 以賽亞不僅聽到主的聲音說:「我可以差遣誰呢、誰肯為我們去呢?」,他還能即刻回答說:「我在這裏、請差遣我。」 (以賽亞書 6:6-8)

親愛的弟兄姊妹們,讓我們在此自我省察, 倘若我們與主的關係冷淡了,我們需要認罪悔改,恢復我們與主的關係。這就是靈命復興! 若是我們事奉的心失去了喜樂、提不起精神,我們當求  神的憐憫、加添賜智慧與能力去完成祂所託付的使命。這也就是葛培理牧師對現今教會的期望,求  神光照我們,賜我們一個正直復興的靈。

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二零一七年六月四日 – 合乎中道的胃口

團契一字含有多重意思,基本上團契與食物無關,但我們基督徒透過團契聚會可以幫助彼此認識更深,我們互相學習怎樣以聖經為本去生活,一起禱告祈求合一和尋求主的心意。在教會中有標示著團契廳和交誼廳,我們教會兩樣都具有!

一般我們會在這兩廳做些什麼呢?聚會和進食。我不是說教會的壞話,然而、這意味著食物在我們教會的事工中是如何重要,並且在很多小組活動中亦如是。在但以理系列,林修榮先生對我們指出但以理書第一章中,說食物就是猶太人身份的根源(或許他們講了別的語言,甚至採用了巴比倫人的名字也掩蓋不了他們本來的身份,猶太人的食物文化就是如根深蒂固) 。至於中國人,我們慣常在問候別人時都會說:「 你吃了沒有?」 食物是一種途徑去表達愛和關心。與別人一起進食可打破彼此間的隔膜甚至與敵人亦如是,因為它使焦點集中於生命的基本需要上,如空氣,食物和水。

羅馬書12:20-21說:「所以『你的仇敵若餓了、就給他吃.若渴了、就給他喝.因為你這樣行、就是把炭火堆在他的頭上。』」你不可為惡所勝,反要以善勝惡。甚至以利沙在保羅寫下他的話之前,已經表現了這智慧。在列王紀下6:18-23,以利沙在捕獲敵人軍隊後選擇不殺害他們,甚至不理會王的要求。反而預備一個有飲有食的盛宴,之後士兵返回自己的主人那裡去。接下來結果如何?敵人停止了攻擊以色列,所付上的一切就只是一頓膳食!

我相信這是為什麼主耶穌要求我們一起守聖餐和去確認祂和祂最終的回來!那是一起進食的力量!主內的弟兄姊妹們,讓我們不要忘記這點,把握機會不只與我們慣常一起的弟兄姊妹進食,也與那些我們少有一起進食的,甚或那些我們不想與他們一起共同進食的,這是另一方法令我們可以促進和諧及合一,這也是父神想看到的。

你們有胃口嗎?有沒有某些人你打算與他們一起進食呢?另外,鍾卓權牧師和我也想更認識來到教會的人。如果我們曾無意中忽略了你們,請見諒。只要你們願意與我們一起飲咖啡或進膳,請告訴我們。放心阿,這是我們款待你們的機會!

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二零一七年五月廿八日 – 兩種收穫

我們努力工作,為事業付出心血,除了金錢上穫得報酬之外,每當事業有成,工作有了果效之後,在心靈上也帶來歡愉和成就感, 這些都是我們所渴望要得到的。我們為人處世, 待人接物, 依照我们的耕耘,我們的行事準則, 同樣會得到不同的報酬,最終的結果只有兩種,誠如以賽亞書說:「你們要論義人說、他必享福樂.因為要吃自己行為所結的果子。 惡人有禍了.他必遭災難.因為要照自己手所行的受報應。」(3:10 -11)。由此可見我們每一個人都有兩條道路,在兩者之中作抉擇, 其最終均有不同的收穫、義人所得的是福樂,惡人所得的卻是災難。因為義人所播的種子,結出來的果子就成為他的收成;惡人則因自己手所作的惡而受到報應。

加拉太書6:7說:「不要自欺、 神是輕慢不得的.人種的是甚麼、收的也是甚麼。」這段經文所蘊含的真理就是種瓜得瓜種豆得豆, 沒有任何方法可以使種下的西瓜種子到收成的時候可以收穫青豆。因為耶和華不像人看人,人是看外貌,耶和華是看內心 (撒上16:7), 主萬軍之耶和華知道每一個人內心的意圖,不僅「他們的面色證明自己的不正.他們述說自己的罪惡、並不隱瞞、好像所多瑪一樣。他們有禍了.因為作惡自害。」(3;9),各人所以結出果子或者受到報應,正因為上帝是那位公義的審判者。

在申命記28:1-13中述說了義人必能享福樂的先決條件,那就是聽從上帝的聲音,遵守祂的律例典章,遠離偶像。誠然我們知道不能以自己的標準來斷定福樂的收成,那麼誰又能滿足上述的先決條件呢? 但我們知道,義人就是那些喜愛並晝夜思想耶和華律法的人(詩1:1-3),那些「得赦免其過、遮蓋其罪的」的人(羅4:7-8)和那些「以基督耶穌的心為心」的人(腓 2:5-8)。 然而,義人並非憑藉他們自身的力量,乃是憑信心信靠我們的救主耶穌基督耶穌而稱義(羅4:13),人所種的不能改變收成,唯有公義憐憫的上帝可以,祂必廣行赦免原諒我們的不義(賽55:7)。

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二零一年五月廿一日 - 好一條動腦筋問題!(請先閱讀哥林多前書8:1-13)

保羅說:「但知識是叫人自高自大,惟有愛心能造就人。」(哥林多前書81下)。保羅的意思是什麼?他的意思是我們要以愛、忍耐和寬恕來回應。但保羅所說的是什麼情況呢?在保羅的時代,肉類通常已先被獻給偶像,然後才賣給人們吃。當時基督徒的困境是,「我們能否吃已被獻給偶像的肉(這也是唯一可買到的肉)呢?」保羅的回答是可吃的。但是、如果有其他人因為良心而反對,我們該怎辦呢?那麼、我們需要同意不吃這肉。即使吃這些肉沒有什麼錯誤,我們還須免得絆倒這些弟兄姐妹。「他們的良心既然軟弱,也就污穢了」(第7節)。

這是一個非常困難學習的功課。 我們要怎樣解決這難題呢?保羅也承認這一點,他知道「其實食物不能叫神看中我們」(第8節)。那麼正常的反應就是,喜歡吃就去吃罷。畢竟,為什麼要讓別人的良知去影響我呢? 但這樣的回應會另我們成為「浪子故事」中的哥哥,看不起我們的「弟弟」(路加福音1511-32)。我們不能高傲地看不起別人,因為這是罪。

問題的關鍵是這樣:如果我們啟發那個「較弱」的弟兄,吃那「先被獻給偶像的肉」,我們便會更加削弱他們弱小的信心,這就成為我們在基督面前的罪了,這是很危險噢。這問題不是很令人難以置信嗎?如果我吃這「先被獻給偶像的肉」,既然沒有問題的,也沒有犯罪的。奇怪的是,有人因我吃這「先被獻給偶像的肉」被困擾,那我就犯罪了。因此,保羅的答案聽起來好不合邏輯,但卻是正確的答案。 他在第13節說,如果有需要,他會選擇避免吃這肉,以免他的兄弟絆倒。

同樣地,我有一個朋友的父親是一位傳教士,他有另一位慷慨的朋友平賣了一部保養得很好的寶馬給他。但這位傳教士卻很後悔,因為有很多人覺得傳教士不應駕駛寶馬,太奢侈。這想法是否無聊滑稽呢?是。但這位傳教士為了避免絆倒有這樣「軟弱」基督徒的想法時,最後還是將那部寶馬賣掉,不去讓它去絆倒人。

今天的功課,是我們不要讓肉體的慾望得勝,反而要彰顯出愛弟兄姐妹的心。這是多麼困難!無意中,或是開玩笑,甚至一些「無傷大雅」不是罪惡的行為,我們也可以受到懲罰。不要被困惑噢! (在並列的情況下,你可能成為那較「軟弱」的弟兄。你怎麼去判斷基督裡的弟兄姐妹呢?)

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二零一七年五月十四日 – 母親的角色

母親節快樂!

唐朝詩人孟郊在遊子吟的詩句上以「誰言寸草心、報得三春暉」來描繪遊子對母愛的偉大的懷念,上帝知道母愛對兒女的重要,祂說:「婦人焉能忘記他吃奶的嬰孩、不憐恤他所生的兒子.」;但上帝更知道母親的難處、在無可奈何之下而無法照顧吃奶的嬰孩。所以上帝繼續說:「即或有忘記的、我卻不忘記你。」(以賽亞書 49:15) 。的確,世上一切的愛無法與母親的愛相提並論,但唯有上帝的愛比母親的愛更長、更闊、更高、更深、更永恆、更美好、更純全。上帝顯然是以母愛使人們更明白衪的愛,母親與孩子的關係不僅僅是人倫與血脈的關係,神透過母親表達祂自己的愛,又藉著母親的愛讓信衪的人明白愛、感受愛、進而瞭解上帝那永恆的大愛。預言一位母親的另一個重要角色時說:「必有童女懷孕生子、給他起名叫以馬內利〔就是 神與我們同在的意思〕。」,道成肉身的主耶穌、就是這樣由童女馬利亞從聖靈懷孕降生到我們中間。 (以賽亞書 7:14)

我們是否能理解童貞女馬利亞當她被神揀選擔當此重任時的憂慮呢?她不僅要負起生育彌賽亞,還要負上養育上帝的獨生子的重任,當時她已許配了大衛家的約瑟,雖然、馬利亞是一個心中尊主為大的猶太處女;但是、我們不難想像當年馬利亞面對旁人的誤會和歧視她的情景,最後她還是堅決地對天使說:「我是主的使女、情願照你的話成就在我身上。」所以天使稱她為蒙大恩的女子(路加福音 1:2838) 

上帝藉著母親彰顯了祂的大愛,主耶穌的母親馬利亞在世人得救贖的過程中擔任了一個重要的角色。倘若你自己的母親仍然健在,我真是為你高興,因為你可以與母親享受今天的母親節,並向她表明你心中對那無微不至的養育之恩的感謝,告訴她「誰言寸草心、報得三春暉」。母親節快樂!

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二零一七年五月七日 – A級的成績

我們都認識ABC成績等級制度。 我們可以得到A,B,C,D 和 F 等成績。有些字母已定為「合格」的成績等級,而其他字母則表示「肥佬」。 在教會裡,也有不同的「成績等級」。 當我向朋友解釋ABC的概括定義可分為:  A級是 衛理者(Advocate),B級是旁觀者(Bystander)和C級是批評家(Critic),以及他們在教會中所演示的角色時,他便自認是一個旁觀者(Bystander)。 我卻半開玩笑地對他說,「老兄,你甚至連教會也不去! 你其實是一個不折不扣,不實踐教義的天主教徒才是。因為你是多疑者(Doubter)所以你得到一個D級成績。」他也默認了。

首先,請細讀一下約翰三書, 正說明ABC各具的特質。 衛理者(Advocate)會採用提出的建議,並加以酌量是否與聖經相符。 意即這些建議必須要對教會,會眾,以及向失喪靈魂宣講福音等等各方面都有益處。 如能合符上述原則,他們便會推動,並且會積極地鼓吹這些理念。 他們是合乎正道和正確的!衛理者(Advocate) !這象徵著一個合格的成績!

接著讓我們來看看批評家(Critic)。 批評者被鎖定在某個框架上,任何以外的意見對他們來說都是錯誤的。 他們不單築起抵抗性的圍牆,同時亦會對好的建議發放出負面的批評。 這是惡的!耶穌所愛的那人 - 使徒約翰也曾碰上過這種狀況。 他寫信檢舉出一個似乎是教會的領袖、丟特腓、的種種不是。使徒約翰提醒該猶對丟特腓的言行更要謹慎提防,因為他常發謠言,用惡言妄論使徒約翰,阻止宣教士作神的聖工,並且罔顧約翰的權柄而把自己放在教會領導的位置上。 這是不對的! 這是惡行! (請看9-11節)切不要倣效丟特腓。 不要做丟特腓那樣的批評家(Critic)!這顯示著一個不合格的成績。

最後一個角色就是旁觀者(Bystander)。 他們也會得到一個不合格的成績,因為他們不捍衛正道。 從字面意思,他們真的是在問題或建議上「靠邊站」。所以旁觀者(Bystanders)往往是模棱兩可,身處兩難和尷尬中。 旁觀者(Bystanders)與批評家(Critic)十分相近。他們可以說是批評家(Critic)的至親好友,耳濡目染下已接受了他們的那一套論調。以致他們的腦海中經常盤算著:「我知道什麼是正道,亦知道應該提倡這些正確的理念。 可是我卻不想和我所熟識和信賴的朋友爭辯。怎麼辦?」想著想著,便悟出一個歪理:「有啦,我只要保持緘默,不表態,不生事。做個冷眼旁觀的局外人, 那麼便不算為有過吧! 妙絕!」問題是,作為旁觀者

(Bystanders)並不表示清白無過,其實更加是難辭其咎。 為什麼? 因為他們沒有把那些合乎正道和正確的理念推廣和拓展。 相反地,他們首先任由評論家(Critic)去阻撓他們的思想,繼而亦不堅持他們自己認為正確該做的事。 這也是一個失敗的成績呢。 使徒約翰知道什麼是正道。 他不僅不容許自己成為一個旁觀者(Bystanders),並且他是隨時準備與那些批評家(Critic)對峙。 他持守著衛理者(Advocate)的善行和正道。

最後,其實我們每一個人都可以並且我們所有人都應該持守衛理者(Advocate)的善行和正道。 我們要得到合格的成績(而不是惡的),就是要一同拓展神的國度,迎著神的方向前進。彼此同心、同行,這正是基督的追隨者應有的生活模式, 讓我們努力衛理吧!

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二零一七年四月三十日 – 主的責備

我們是否聽過耶和華 神心中不悦和懊惱?當 神的子民、就是指住在猶大南國的以色列人、竟公然悖逆祂、忘恩、行惡,耶和華因為他們的作為而感到不安。 以賽亞書 1:2-4 記錄了一些耶和華 神憤怒的話說:「天哪、要聽、地阿、側耳而聽.因為耶和華說、我養育兒女、將他們養大、他們竟悖逆我。牛認識主人、驢認識主人的槽.以色列卻不認識、我的民卻不留意。 嗐、犯罪的國民、擔著罪孽的百姓、行惡的種類、敗壞的兒女.他們離棄耶和華、藐視以色列的聖者、與他生疏、往後退步。」耶和華以諷刺口氣表達祂的不悅 一直持續至第八節。在第九節、先知以賽亞有感他這樣的勸告百姓說:「若不是萬軍之耶和華給我們稍留餘種、我們早已像所多瑪、蛾摩拉的樣子了。」

我想我們都曾經被責備過,我的意思是指那直接了當的責備,以難以承受的話語、來指責我們,否則,我們就無法理解或是去體會當時以色列民從神那裏得到責備時的感受。 以賽亞書 1:10-11 又說:「你們這所多瑪的官長阿、要聽耶和華的話.你們這蛾摩拉的百姓阿、要側耳聽我們 神的訓誨。 耶和華說、你們所獻的許多祭物、與我何益呢.公綿羊的燔祭、和肥畜的脂油、我已經夠了.公牛的血、羊羔的血、公山羊的血、我都不喜悅。」  接下來幾節經文中的描述讓我們能明白他們的罪惡和悖逆,也可以明白為什麼耶和華是如此傷痛。他們原本認為自己是遵守律法,並按律法來敬拜神,在聖殿獻上各樣的祭。但耶和華說:「我心裏恨惡、我都以為麻煩.我擔當、便不耐煩。 你們舉手禱告、我必遮眼不看.就是你們多多的祈禱、我也不聽.你們的手都滿了殺人的血。」(1:14-15)

很明顯、上帝要他們悔改,要他們停止悖逆和行惡。要他們明白不能以守節期,赴嚴肅會來彌補他們的悖逆和忘懷耶和華的恩典,他們需要悔改並甘心聆聽從耶和華的訓誨。此時,讓我們靜靜地思考一下我們自己的敬拜,倘若我們的敬拜也只有外表而卻缺乏了心中的敬虔,求主憐憫我們,責備我們,使我們警醒,更求主幫助我們心意更新,以心靈和誠實來敬拜我們的主、 蒙神悅納我們虔誠的敬拜。

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二零一七年四月廿三日 – 你想堅持自己是對…還是要做得「對」?

在一個在會議室的告示牌上寫著:「你想堅持自己是對…還是要做得「對」? 」 每當談及我們的想法時,這是一句很好的提示。因為包括我自己,我都會假設我是對的。但實情是,有可能我是不對。我可能是自私、驕傲、不體諒別人或固執。雖然不是我願意如此,但我仍然會這樣甚至更甚!當我們最終知道我們的想法及行為都是被自己的慾望所操控著、而沒有體會到神的旨意時,有否會令你驚訝呢?

我想是會的!雖然我們仍然會墜落在自我為是的網羅裏,我們甚至會這樣想:我們經常將保持健康的常識與人分享,可惜他們選擇不理會我們的勸告,終於生病了。勸告如:「回家後洗手啦」、「外面很冷、要穿外套呀!」 等等。現在當我們叫尚義 (Athanasius) 穿外套時,他肯聽、我們為此感恩!甚至當我們為他替換尿片時,他也比以前合作多了。但以前有些時候,為他換骯髒的尿片時,他會與我和Angelia對抗。他既哭、又彎曲他的背部和翻身,甚至用腳鎖住我們的手臂。這不是很傻嗎? 當我們把骯髒的尿片換一塊乾淨的給他才是「對」呀,換骯髒的尿片是為他的好處,但他堅持己見,與我們爭扎去保留那骯髒的尿片,猶如不介意地坐在自己的便便上!

當我們堅持自己是對…沒有考慮到要做得「對」的時候,讓我告訴你們這告示牌的位置,它不是隱藏在一些裝飾物的後面,而是放在當眼之處,每個人進入會議室時都可見到的。這是一個提醒,在有不同想法的討論會中,就會有不同的意見。無論在會議室裡面和外面,不同的意見也可能會發生在朋友之間、親戚之間、配偶之間、情侣之間、甚至在信徒與神之間。如果每個人都假設他們的主意都是對的,就會有很多不必要的爭辯。如果我們能在進入會議時,帶著謙卑的心,對討論的題目,尋求理解的智慧並互相去體諒,就可以避免不必要的爭論。讓我們一起做得「對」吧!

羅馬書 12:16要彼此同心;不要志氣高大,倒要俯就卑微的人;不要自以為聰明。

箴言 4:7智慧為首;所以,要得智慧。在你一切所得之內必得聰明。

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二零一七年四月十六日 – 極之簡單…

在乃縵和他的大痲瘋的故事中,我們來看看一個病人如何聽從一個簡單的吩咐就可以痊癒。 作為敘利亞將軍的乃縵,從幾方面可以看出他的驕傲。 首先,先知以利沙派僕人吩咐乃縵在約旦河七次沐浴來治愈麻風病,但他不願意就這樣順從。 接下來,他侮辱以利沙的僕人,因為以利沙沒有親自與他說話。 在列王紀上5:11中,乃縵的期望是以利沙親自「呼求耶和華他神的名,在患處以上搖手、治好他的大痲瘋」。 最後,他自豪地認為敘利亞家鄉的河流遠比約旦河清潔得多呢。 如果不是乃縵的僕人在13節對他說:「我父阿、先知若吩咐你作一件大事、你豈不作麼.何況說你去沐浴、而得潔淨呢。」他若不聽吩咐則不被醫治。 但他去了沐浴,而他被醫治!

我們從中學到什麼功課? 上帝要我們遵守他的吩咐 - 甚至乎是極之簡單的吩咐。 即使在基督徒中間,我們也許會想克服一些困難來帶給我們良好的見證,但那不一定是神的意思 。 上帝只希望我們順服祂。其實 約旦河的水沒有治愈乃縵,乃是乃縵順服神的吩咐。 我想我們有時像乃縵,以為困難的事有挑戰性才需要克服,因為簡單的事就是那麼輕而易舉而不在眼內。

其他的時候,我們可能會選擇不做當做的事!我們接受浸禮時,我們是履行誡命,這也是非常簡單的。 馬太福音28:19說:「所以你們要去、使萬民作我的門徒、奉父子聖靈的名、給他們施浸」。 這裡有三個動詞:去、作門徒,和施浸。 現在,我們正在實三者中的最後一個。 我們還要繼續「去」並且「作門徒」,因為這是主耶穌的呼召。

最後,我很興奮今天有三位受浸:鄭恆,周嘉敏和周駿希。他們接受了受浸的呼召,這就是公開承認他們相信耶穌基督是主。此外,這象徵老我的死亡,靈命的復活。浸禮本身並沒有什麼外在的醫治能力,當我們順服主的時候,祂卻在我們靈裏動工醫治。這命令是發自基督、聖子耶穌、祂就是那位最偉大的先知。這三位弟兄姊妹明智地選擇服從祂。此外,浸禮承認我們對上帝的信心,正如歌羅西書2章12節所說:「你們既受浸與他一同埋葬、也就在此與他一同復活.都因信那叫他從死裏復活 神的功用。」今天是一個特別慶祝的日子!我們勉勵新受浸的兄弟姐妹,正如復活節是慶祝我們主耶穌基督從墳墓中復活之後得著新的身體和生命。哈利路亞讚美主!

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二零一七年四月九日 – 寶貴的票

數星期前,洗街車經過的時候我剛巧在家裡。當時我並未聽到洗街車路經家門,但我留意到我的鄰居竟然把車駛回來泊在仍未清洗的地方。我便馬上跑出家門警告他快去移走他的車子。我敲他的家門但沒有人來應門。我只好按鈴,終於等到鄰居那對只懂說中文的父母應門,就在那時候抄牌車駛到了。鄰居的父母發瘋地叫那抄牌員等多一會,但抄牌員已經拿出抄牌的儀器了。最後,鄰居終於出現並快速地駕走車子避免了告票。為要避過那張七十二元的告票所費的力量也真不少啊! 

相反地,我曾經見過在教會附近的鄰居站在路旁看著那些忘記移車的車子得到告票。那事令我困惑和哀傷。爲何那些鄰居沒有彼此知會對方有關移車的事呢,除非他們不認識對方又或是根本不關心。

有些事是比得到一張洗街告票的損失更多。那就是鄰舍的永生。作爲基督徒我們需要認真地關心他們!只有少於百分之十的加州人口是認識耶穌的,你知道這是什麼意思嗎?在我們的州內有很多人現時持有通往「地獄」的目的地告票。這不是開玩笑的!他們需要的得到救恩的票,那張印有耶穌的名字在上的票。有時唯一的做法就是上前跟我們的鄰居傾談,就是那些住在我們同一條街的人,去問候他們並問他們有沒有需要禱告的地方。你預備好了嗎?如果答案是好,請跟我聯絡,我們需要三藩市浸信會動員起來。我們需要讓人們知道耶穌是誰,以免時間太遲和沒時間了。使徒行傳4:12説「除祂以外,別無拯救,因爲在天下人間, 沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。我們知道那是真實的。許多人想得到這珍貴又可白白得來的票,但不知道從何而得。我們卻知道,就讓我們告訴他們耶穌的名!

獎賞為我們預備好了,就是當我們愛主和為祂的國度服事的時候,我們就積財寶在天上。(馬太621

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二零一年四月二日另一類MCD 

我們大部分人也知道McD代表麥當勞 – 食物味道不錯但對我們身體健康無益。其他人也許知道M.C.D. 亦代表藥用大蔴藥房。我想分享一些我發現的研究調查(不是完整的) ,我的觀點和立場是反對藥用大蔴藥房搬入ABC餐㕔對面的空置藥房單位。

藥物無論是何種形式都應該要非常小心去處理。不論合法和非法的藥物都會使人上癮及傷害身體。對的,不是我們放入身體內的令我們不潔(馬太15:11) ,我們的身子仍然是聖靈的殿(哥林多前書6:19) ,並且當我有權利做任何事情…….但不都全是有益處…….我總不受任何事情轄制(哥林多前書6:12) ,除了我們的主!

我反對娛樂大蔴合法化,但它現在已是合法了。這並不意味我們應該忽視大蔴在社區帶來的影響或我們要接受藥用大蔴藥房搬到Noriega街。大蔴不僅是草本植物這麼簡單,它是一種毒品。我極相信要有一個好的研究的需要;並大蔴是不恰當地被分類為列表1藥物,不像海洛英或PCP也是列表1藥物(極有可能被濫用和沒有合法治療用處) 。而根據美國醫療協會,大蔴對有些病痛能起止痛作用,而相比其他州有更嚴謹的醫療指引,我們加州的醫療指引要求卻是非常寬鬆,基本上任何成年人可以申請一張藥用大蔴咭。娛樂大蔴本是由始至終在加州存在!

有很多危險的! 少年上癮率可高至25%及成年人是10%。此大蔴對記憶有影響,損害智商,引致短暫精神錯亂和對有些人可能導致精神分裂。當娛樂大蔴合法化,僅是在華盛頓州致命車禍的數字己升至兩倍。慶幸在一個報告中,娛樂大蔴合法化後,少年的使用率未有增加。

大蔴本身就對於精神的狀態有所聯繫,它連接着”肉身的行為(加拉太書5:19-21已說明,經文並在所結的聖靈果子前面) 。在20節中的”witchcraft” 一字是由希臘文的pharmakeia而來的,也是藥房(pharmacy) 一詞的來源。在古時代,這些藥物、毒藥、拜偶像和魔法藝術等等都是為了達到一些目的去刺激產生幻覺和視覺,都是由巫師所管理。這無疑是探討到精神的狀態,正如保羅警告我們有關它的危險及為了我們安全的原因,不應去嘗試參與,它不是有益處的!

最後,在上次市政府的聆訊,我聽到爭論關於為什麼在日落區和列治文區沒有任何藥用大蔴藥房,這爭論的反駁是下訂單也可透過打電話及遞送去進行。這城市已有足夠的藥用大蔴藥房,及作為一個社區,我們可以對某些商店或公司作出異議。在我們社區和城市,只有少數Target或麥當勞店舖。事實上當我們看到在三藩市和聖馬刁縣,只有那麼少的基督教電影能被播放,這是靈聖戰爭在爭鬭中。在兩縣中亦沒有一間Chick-fil-A(被南浸信會基督徒擁有)! 我們是否想酒吧、俱樂部或跳脫衣舞的場所也搬進來?不,它們都是無益處的。一間藥用大蔴藥房開在我們社區也都是無益處的。懇請兄姊也繼續為此情況禱告吧!

鍾立恆牧師

二零一七年三月廿六日 – 得著兒子的名分就是被揀選

你能否想像被揀選為君王的兒女?這是不會發生的!因為你沒有繼承王位的權利,除非你是君王的後代。君王永不會揀選一位不是他親生的後代為繼承人,你是需要有皇室血統,這是皇室繼承的運作。

相對於皇室繼承,是收養和寄養照顧的理念。我的一位牧師朋友在佛羅里達州坦帕市到目前已收養了共八個兒童。第七、八那兩個是兄弟,仍然在他照顧中。這何等美妙的事情是我朋友不在乎那兩兄弟作了什麼,他關心的是因為他們是有需要幫助的人。收養兒童是不容易的事,他們帶來的「包袱」是我們多數不會明白或想像得到,或者少部份是可以預料到。有些兒童可以接受一星期不洗澡及擦牙,想像一下你要配给他們廁紙或把糖和糖果鎖在儲藏室,有些小孩已是八、九歲,但仍未懂閱讀。其他小孩因父母是吸毒者,他們早在母腹及出生後已被毒品藥物影響頭腦不良發展,需要服用處方藥物。更重要的是,我的牧師朋友是位韓國人,單身、中年、及在非洲和巴西長大。瘋狂!或許是。為什麼他渴望做正在做的事情呢?為了將父神的愛彰顯在這些無人愛護及關心的兒童。

相等地,我們在天上的父也正是這樣對待我們。我們是罪人,是胡鬧的人,但全能的上帝特意地揀選我們成為祂的兒女。在此停一下,重讀最後的句子及為這事重思一會兒。我們不是從祂所生而得著兒子的名分,也沒有透過我們的行動及行為掙得自己往天國的道路,也不是父神被逼去收養我們。祂揀選我們、收養我們成為祂的兒女因為神是愛。而此愛深厚至透過祂的兒子被釘十字架而得成就,祂流的寶血使我們得自由、被洗淨以致聖潔。我們確實有一位奇妙的神!閱讀以下兩節經文和Stuart Townend「天父的愛何其深長」的詩歌的第一段:

以賽亞書59:2 但你們的罪孽使你們與神隔絕;你們的罪惡使祂掩面不聽你們。

約翰一書3:2 親愛的弟兄阿,我們現在是神的兒女,將來如何,還未顯明;但我們知道,主若顯現,我們必要像衪、因為必得衪的真體。

第一段:天父對我們的愛何其深,廣闊也無法測量。祂賜下獨生愛子,憐我罪人施恩義。感謝主耶穌揀選我們而得著兒子的名分!

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二零一七年三月十九日 – 愛惜光陰

日光節約時間最初的實施,主要是為了節省能源。自從2007年開始,美國國會在2005年的能源法案通過之後,原本於每年4月第一個星期日凌晨2時才開始的夏令時間,被提前到3月的第二個星期日;結束日期又從每年10月的最後一個星期日延遲到11月的第一個星期日才結束。換一句話說,2007年後,美國為了更節省能源,將夏令時間延長了四個星期。每一次下令時間開始的時候,各地區的時間就撥快一小時,我們會覺得損失了整整一個寶貴的小時;但在結束夏令時間的時候,我們又將時鐘撥慢一小時,我們好像有賺回來已失去了的一小時。這是一個幻覺而已、其實時間是不可倒流的。

教會三月五日的主日崇拜程序表公佈說,三月十二日是日光節約時間,並且請各人在那星期六的晚上,將時鐘撥快一小時。結果有一位朋友,雖然疏忽了將時鐘撥快一小時、這位朋友卻沒有錯過11點的主日崇拜、為什麼?原來他本來想參加9點45分的主日學,結果無法上主日學,但留下來一同與我們敬拜主。

時間一天一天地流逝,我們不可以將流逝的時間賺回來。 人的生命有限,我們不是說「一寸光陰一寸金、寸金難買寸光陰」嗎? 主耶穌曾經對站在旁邊的眾人說:「光在你們中間、還有不多的時候、應當趁著有光行走、免得黑暗臨到你們.那在黑暗裏行走的、不知道往何處去。你們應當趁著有光、信從這光、使你們成為光明之子。」(約翰福音12:35-36)   主耶穌是真光,祂一來是暗示自己即將被釘死在十字架上,所餘時日不多。其次、祂也暗示,白晝將盡,黑夜在即,若要離開黑暗,進入光明,我們都需要好好把握我們的時光和上帝給予我們的機會。我們應當趁還有生命氣息的時候,認識主耶穌在十字架上的救贖,蒙拯救、得永生;奔跑屬天的路程。

以弗所書 5:15 你們要謹慎行事、不要像愚昧人、當像智慧人.5:16 要愛惜光陰、因為現今的世代邪惡。

鍾卓權牧師分享

二零一七年三月十二日 – 饒恕人、因為你已經被饒恕

樸但以理 (Daniel Pak) 牧師和我分享為何他可以很輕鬆地饒恕他人。原因是,他過去很多的過犯已被神赦免。他時常引用的一句:「那些已經多被赦免的人,應更去饒恕人。」就像路加福音7:36-50中的那個有罪的婦人用眼淚擦洗耶穌的腳,尋求耶穌的赦免。

此外,你的靈魂取決於你是否願意饒恕你的弟兄姊妹。因為我們的天父不會饒恕那些不願饒恕他人的人。馬太福音6:14-15說:「你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯;你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。 」

我知道身為牧師,我也曾犯了一些錯誤。我亦嘗試去直接面對。但是當你面對我或別人的過犯時,而你不願饒恕,就是因為你吝嗇和缺乏寬恕。如果有人犯了錯誤,應該直接跟他對談。如果不是太嚴重,就應該饒恕人。如果是更嚴重的性質,就應按照馬太福音18:15-17的規定對待這個人:「倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來。他若聽你,你便得了你的弟兄;他若不聽,你就另外帶一兩個人同去,要憑兩三個人的口作見證,句句都可定準。若是不聽他們,就告訴教會;若是不聽教會,就看他像外邦人和稅吏一樣。」

從相反角度來看,我也不得不寬恕他人對我的過犯。就如當我不小心在講道中犯了一個錯誤,並且被他人提起時,我也要道歉。有時就算我沒有犯錯,但有人告知我時,我仍然會向他道歉。因為保羅在哥林多前書6:7中說:「你們彼此告狀,這已經是你們的大錯了。為甚麼不情願受欺呢?為甚麼不情願吃虧呢?」保羅教導我們要在有分歧時,要在事情失控之前結束爭端。畢竟,保羅稍後在第11節說,我們已經被洗淨,成聖,而且是「奉主耶穌基督的名、並藉著我們 神的靈、已經洗淨、成聖稱義了。」 讓我們饒恕人,因為我們已經被饒恕了!哈利路亞!

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二零一七年三月五日 – 納稅與奉獻

十多年前本教會的弟兄姊妹們開始了為低收入家庭的報稅服務,並藉此利用機會將福音傳給他們,該項事工延續至今,為弟兄姊妹們的忠心事奉我們感謝神! 他們獻出寶貴的時間,幫助社區中有需要的人,這些人就是聖經中所說的「鄰舍」( 路加福音10:25-37),同工們愛「鄰舍」的心是我們的好榜樣。多年來、眾多的「鄰舍」都在報稅期間回來,讓我們繼續為他們服務,當所得稅計算之後,不論願意與否,各人都要按規定將當納的稅款繳交至國稅局。

上主日在中文堂我們思考過約翰一書 3:11-20 節,事後我再反覆思想 3:12 這一節時,我才發覺該隱不是先殺了他的兄弟亞伯才被稱為「屬那惡者」,乃是該隱先成為魔鬼的兒女之後,才下手殺害弟弟亞伯。雖然兄弟都獻上供物給耶和華,但耶和華只看中亞伯和他的供物而沒有看中該隱和他所獻的,該隱殺弟是因嫉妒而起。( 創世記 4:3-5)

國民納稅給政府和神的子民奉獻給 神是有顯著的不同,國家徵收稅項是要維持政府正常的運作,稅款是由稅法而定。聖經中第一次提到奉獻可從聖經第一卷書創世記中找到,「亞伯蘭就把所得的、拿出十分之一來、給麥基洗德。」(創世記14:20)   這是表明亞伯蘭承認他的得勝是出於大祭司麥基洗德的代禱和神的賞賜。我們蒙恩重生的信徒也應當藉著奉獻,來表達對主愛的回應和 神救恩的感激。

每當主日崇拜將結時,崇拜主席常會引用哥林多後書 9:7 節說:「各人要隨本心所酌定的.不要作難、不要勉強.因為捐得樂意的人、是 神所喜愛的。」, 然後是奉獻的時刻, 主席引用經文的目的是為了避免非信徒感覺為難、勉強奉獻,因為其中有人並不明白奉獻的真正意義。另一方面、鼓勵蒙恩的基督徒,按照自己經濟能力, 以甘心樂意的心、憑著信心酌定所要奉獻的數目。願主悅納我們的奉獻,並祈求主賜智慧,讓我們懂得如何將所奉獻的金錢應用在神國的事工上,擴展祂的國度,讓主的名得到榮耀。

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二零一七年二月廿六日 – 甚麼事讓你停下來?去,去,去

我請你想像有一場飢荒,而你卻有一屋子儲存了很多食物,堆積至屋頂。你發覺在外面有很多捱餓的人,你對他們的反應是甚麼?你會邀請他們入內分享你的食物嗎?在[差派]會議其中一位講員對與會者發出這樣的問題。答案是顯而易見。我們會歡迎這些人進入屋內並和他們分享食物。

這例證是讓我們考慮到在基督耶穌裡的福音,我們會告訴别人祂的拯救之恩嗎?答案絶對是會的。我們當中己有人和別人分享福音。在報稅的事工中,我們有招侍員。在兒童事工中, 我們有很多同工。在這裡舉出今年的一些宣教事工。請為這些事禱告並考慮直接參與。

[委內瑞拉]   教㑹的長執期望差派你們去委內瑞拉華人教會作鼓勵和輔導的工作。計劃在五月出發去視察,此行尤其需要說廣東話的。有誰願意去呢?短宣隊則於八月出發,需要英語會友去作暑期聖經學校的事工。

[假期聖經學校]   如果你覺得委內瑞拉太嚇人,省卻舟居勞動,到別國旅行的頭痛,化費在機票酒店,和言語不通並可能會迷路的煩惱,那你可以考慮告假一星期在自己家附近作宣教 - 教會的假期聖經學校。我們計劃在今年 7/11-8/11 舉行假期聖經學校。我們請求所有成年人(說英文或中文)考慮請假,正如你會請假到國外,但這次是在本土宣教。用一星期來分享福音。雖是短宣,但你卻可每晚都睡自己的牀。

[愛洛杉磯]   如去年愛三藩市的運動中,我們會和其他教會和基督徒合作,在洛杉磯分享福音。我們會先有一個[傳信息者的訓練營],然後才出發去LA. 請在曰歷上記下這日子:10/28-11/04。並為這事工代禱。

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二零一年二月十九日 – 自我警醒

因為世上有許多迷惑人的出來、他們不認耶穌基督是成了肉身來的.這就是那迷惑人、敵基督的。( 約翰貳書 第7)

信徒今天面臨的最大問題之一是異端、就是「那迷惑人的敵基督」。在使徒約翰的初期教會, 當時的異端認為神是聖潔的靈,而肉體卻是污穢的,所以他們並不認耶穌基督「道成肉身」的真理。現代一些冒名的基督徒,他們也是不認耶穌基督「道成肉身」的真理,基本的論點是認為「道成肉身」不合乎科學,他們不能接受這神蹟的存在,和其以自我為中心的思想。關於主耶穌,使徒約翰見證說:「祂在世界、世界也是藉著祂造的、世界卻不認識祂。」意思是說世人蒙昧無知,在這個墮落和混亂的環境中不能認識基督,因為他們瞎了心眼不能分辨什麼是真理和什麼是虛構。幾天前Ben 牧師和我在北加州的浸聯會中, 聽到 一些有關異端分子已經捲土重來的談論,目前在一些教會中業已出現並且非常活躍,所以我們必須要更加自覺警醒,免得被他們迷惑,偏離真道。

使徒約翰提醒我們,說世上有許多迷惑人的人,其實可怕的事實是任何一個人都可以成為迷惑人的人,包括我們自己在內,如果我們不認真地去認識真理,我們也可能在不知不覺中無知地去帶領別人,將我們所誤解的地方去讓他人接受,成為別人的絆腳石,不但沒能幫助別人去真正認識神,反而能誤導他們更遠離真神。誠然、我們就成為迷惑人的人了。

約翰貳書是整卷聖經中最短的一卷書信,在其末了,使徒約翰這樣說:「我還有許多事要寫給你們、卻不願意用紙墨寫出來.但盼望到你們那裏、與你們當面談論、使你們的喜樂滿足。你那蒙揀選之姊妹的兒女都問你安。」(約翰貳書 12-13) 這位年長的使徒仍然計劃去看望他們,親自面對面地與他們分享耶穌基督救恩的真理,就顯明了福音的重要和準確性。 這封書信雖然是寫給一位蒙揀選的太太和她的兒女(約翰貳書 1) ,但在這最後的一段話中,又提到這位蒙揀選的太太有一個蒙揀選之姊妹,她的兒女也向受信人問安。由此可知,福音業已傳遍到了更多的家庭,這也顯明了我們接受了福音之後的責任,就是盡我們所能,為基督作見證,帶領我們家中的弟兄姊妹和他們的家人來到主前,關心他們並幫助他們遠離異端,更應警醒免得自我誤入歧途。

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二零一年二月十二日 - 我想在慶祝中有風琴的演奏

最近一位牧師朋友去了他會友的葬禮並總結了兩件事情。第一個結論是在他葬禮中,他想有豎琴的演奏。不久後,我亦去了一個葬禮,是一位非洲美藉的牧師。出席了兩小時的葬禮,我的結論是我想要風琴的演奏!這位風琴演奏者的風琴技巧彰顯出一種慶祝的氣氛並且有趣,令這兩小時過得很快。

是什麼令我大大驚訝? 是這非洲美藉葬禮中的情節,有大喊及有尖叫。眾人都站立和拍手,你能看見這些喝彩確認了這牧師宣揚的真理,同時被伴隨著的是「阿們」和「去 傳揚真理吧」! 牧師雖然沒有強調認識和接受主耶穌基督為主及救主的重要,在一個葬禮中,還有立志到主前的呼召!

這些亦確定了我牧師朋友的第二個結論:每個在世上的人都會有一天死去,並且我們通常不知道是怎樣或什麼時候。是的,我們內心感到憂傷當親愛的人不再在我們身邊讓我們去愛或反過來說,去愛我們。但身為基督徒,我們是有原因在葬禮中去慶祝,有原因我們的哀悼轉為高興和慶祝。這是因為我們親愛的人不再在罪惡和肉體的權勢之下。透過主耶穌基督應許我們的勝利,死亡的毒鉤既不再控制他們,也不再控制我們,阿利路亞!阿們!(我真的想有位風琴演奏者在我生命的慶祝活動中)

這必朽壞的、既變成不朽壞的.這必死的、既變成不死的.那時經上所記、死被得勝吞滅的話就應驗了。死阿、你得勝的權勢在那裏.死阿、你的毒鉤在那裏. 死的毒鉤就是罪.罪的權勢就是律法。 感謝 神、使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。 所以我親愛的弟兄們、你們務要堅固不可搖動、常常竭力多作主工、因為知道你們的勞苦、在主裏面不是徒然的。(     15:54-58)

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二零一七年二月五日 – 遵守衪的命令、行衪所喜悅的事

「親愛的弟兄阿、我們的心若不責備我們、就可以向 神坦然無懼了.並且我們一切所求的、就從他得著.因為我們遵守他的命令、行他所喜悅的事。」(約翰壹書 3:21-22)

使徒約翰的意思是說,只要我們能夠手潔心清到上帝那裏,遵守祂的命令,行祂所喜悅的事,我們所祈求的就可以成就。換一句話說,只要我們懂得如何應用這個成功禱告的原則,行祂所喜悅的事,就可以預先斷定我們禱告的結果了。聽起來, 似乎是說那獨行奇事的上帝可以讓我們去操縱祂、利用祂。其實不然, 現在讓我們仔細來探討約翰壹書中成功禱告的原則和方法。

詩篇 66:18說:「我若心裏注重罪孽、主必不聽。」,彼得前書 3:12又說:「因為主的眼看顧義人、主的耳聽他們的祈禱.惟有行惡的人、主向他們變臉。」  由此可見,新舊約經文分別告訴我們,上帝明顯地不接受那些行惡和仍然陷在罪裏的人的禱告。當然、全能全知的上帝斷然不會隨意回答我們的祈求。若然僅僅藉著「行祂所喜悅的事」這個原則和方法就能改變上帝原有的旨意,祂就不是獨行奇事的上帝了。但雅各書 5:16卻明說:「…義人祈禱所發的力量、是大有功效的。」為何義人祈禱如此有功效呢?是否上帝要聽義人所有的祈禱呢?為何那些遵守祂的命令又行祂所喜悅的事的人所求的一切也同樣蒙應允呢?在我們年少無知的時候,父母親為著我們的益處不是也會拒絕我們的妄求嗎? 若是我們所須求的,正是我們所需要的,為人父母的怎會阻攔呢?主耶穌也說:「你們中間、誰有兒子求餅、反給他石頭呢?」(馬太福音7:9-10) , 說明全知公義的上帝更是如此。其實、在馬太福音 6:8-10節,主禱文中主耶穌早已告訴我們,當我們沒有祈求以先、我們所需用的、我們的父上帝早已知道了。

親愛的弟兄姊妹妹們,讓我們遵守衪的命令、行衪所喜悅的事。並且義人手潔心清的祈求理當是求衪的國和衪的旨意,這是合乎上帝的心意,也是他所喜悅的事。

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二零一七年一月廿九日 – 鬍子

唉,怎麼男士的妻子/女朋友對她們的丈夫/男朋友面部的毛髮會如此不滿! 我有一個朋友也長了鬍鬚在面上,他告訴我,他的妻子情願他沒有鬍子。Angelia也不喜歡我長鬍鬚。這些意見其實並不單單是我們妻子所持有的。當我追問我的朋友有否從那些品評他面部毛髮的意見中意悉到任何趨向時,他承認年紀較長的亞裔人士對他面部的毛髮會比較反感,而年輕的亞洲人卻會鼓勵贊成。甚至來自其他文化的人也相對容易接受長鬍鬚。黑人和白人更祇有恭維偲鬚的人,而從不會表示反對。在我休安息假期間便遇見到一些也長滿了濃密鬍子的牧師。(老實說,一個年輕的中國男士看到我的鬍鬚就驚奇地“嘩?” 15秒鐘。)

這讓我懷疑對偲鬚的接受是否一個與文化有關的問題,更使我不其然地想起早在我爸爸以前侍奉的以國語為主的華人教會中(康郡福音教會),爸爸所遇到的反應, 確實與我的朋友和我所面對的相倣。長了鬍鬚的爸爸當時的確是受到年輕一代的贊揚;但老一代的反應卻截然不同。不僅是我爸爸受到訓誡,甚至康郡福音教會一位新上任的中國人牧師同樣也遭到一些中文部長執對他偲鬚的譴責。他們訓斥道: “牧師是不能留鬚的,尤其是我們的牧師!” 真的嗎?這是合乎真理嗎?正如有一趟一位中年婦女和我交談時強烈地聲明,牧師是不應該戴耳環的,而她是誓不踏進一所容許牧師戴耳環的教會崇拜。這些想法是從哪裡來的?!對於牧師頭上所長所戴真的會給這麼多人造成如此巨大的衝擊和反感嗎?

我並不是對任何人在近幾個月評論我偲鬚的反駁。 你有權利表達自己的意見,我亦然。但是,我們更應該注意是如何傳遞我們的意見或考慮它是否有助於問題解決和溝通。 作為基督徒,我們要小心我們的說話。羅馬書16:17 : 「弟兄們、那些離間你們、叫你們跌倒、背乎所學之道的人、我勸你們要留意躲避他們。」  倒不如箴言25:11所說 : 「一句話說得合宜、就如金蘋果在銀網子裡。」 豈不是更能造就人嗎?

我們既知道主喜悅那些遵守順服他話語的人。故此,在這個農曆新年,讓我們認真地思量如何能在來年實踐慢慢地說和快快地聽。

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二零一七年一月廿二日 – 坦然無懼面向 神

神是無所不能,無所不知,無所不在的神。全能的上帝是宇宙的創造者,祂的智慧和意念更是遠超過微不足道的人類。因此,當以色列民面對上帝時絕大多數的時侯都是心生畏懼,他們甚至不敢接近 神,也不想聽到祂的聲音,出埃及記20:19對以色列百姓有這樣的記載:「對摩西說、求你和我們說話、我們必聽、不要 神和我們說話、恐怕我們死亡。」,我們何嘗不是如此呢? 我們會畏懼上帝,我們就如同以色列子民, 與他們並沒有什麼分別。

當我們讀約翰壹書 3:18-24, 我們就會意識到在上帝面前坦然無懼是要有先決條件的。首先,在第18節,使徒約翰並沒有將「愛」定義為僅僅是一種態度。他是說我們相愛,不單只要在言語和舌頭上的表達.更深一層是要在行為上實現出來。換句話說,倘若「愛」沒有實質的行動時,難免會被懷疑口舌上所說的「愛」是否真實。

我們在機場等候登機時,可以觀察到持有該航班機票的乘客和一些還沒有預先訂位者之間的差異, 後者是希望一些乘客因各種的原因未能及時登機而留下的空位的候補者, 我們可以非常清楚的觀察到已預先訂位者他們可以很輕鬆地閱讀刊物,和朋友聊天,甚至打盹睡覺。但那些候補者, 他們心中的期待與焦慮可以從面部的表情一覽無遺,他們迫切地期望能夠搭上該班航機。

我們是否有把握可以向 神坦然無懼呢? 這「把握」就是遵守祂的命令: 叫我們信祂兒子耶穌基督的名、且照祂所賜給我們的命令彼此相愛。(約翰壹書 3:23)  倘若我們可以遵守祂的命令,信祂兒子耶穌基督的名、 我們只是遵守了 這命令的一半,我們還必須遵行這命令的下一半,就是彼此相愛, 不僅僅是口舌上的, 更是要去實踐「相愛」。盼望我們在 神面前都有把握知道我們是屬於衪的,我們不是候機室的候補者, 我們要有確據曉得我們的罪在他面前已被赦免,如此,還有誰能攔阻我們在上帝面前坦然無懼呢?

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二零一七年一月十五日 – 沒有察覺到的軟弱

二零一七年裡牧師團隊其中一樣想強調的就是有關基督徒對罪方面的軟弱。不錯我們聚焦在何謂「罪」,然而我們卻缺乏意識到罪就在我們的生活中。我們也許不會濫用酒精又或虐待我們的伴侶,但我們會説閒話,亦會高傲地說論斷的話。雖然我們很明確地陳述應用的方法,然而因著我們沒有察覺它的存在令致它無法應用出來。就如路加福音 18:9-14記載的法利賽人和税吏,和馬太福音 7:24-27說的聰明人和無知的人那樣。

Daniel Pak牧師邀請我去幫忙和和觀摩他教會「慶祝康復」這個活動的時候,一切更明顯地被揭示出來。那裡的女仕在姊妹組裡面毫不羞愧地承認她們有的癮病令我大開眼界,在那裡的小組命名亦很令人驚奇。我們教會的小組是以組長的名字來分別的,而在「慶祝康復」,小組的名字是以病癮的名字來命名。那個星期的名字是:酒精、興奮劑和海洛英。你能否想像這樣的命名在我們教會出現嗎?我們倘若以情慾、無節制的購物、對科技和娛樂上癮、貪吃、閒言、偶像崇拜又或是不原諒別人的心來命名,你會有如何感想?

我對他們面對病癮的坦白是深感鼓勵的。雖然有些是因為政府要求他們要面對,有些是因自由意志,但最終他們都知道他們有一種病癮是傷害到他們和他們的家人,以致他們要坦白面對。最初很多看不見他們病癮的影嚮力,直至他們的兒女被拿到別的家庭寄養,又或他們失去自己的工作時他們才意識到他們的軟弱。

不論是信徒或非信徒,我們都會被屈服於某種形式的「罪」中。即使在教會裡我們各人都會有某種「罪」需要克服的。當被問到有沒有「罪」需要克服的時候,很多人會答一切都很好,但其實並非如此。約翰壹書1:8說:「我們若説自己無罪,便是自欺,真理不在我們心裡了。」不要被蒙騙!把握時間去反省,祈求神的啓示,然後向主認罪悔改。和一個彼此負責的夥伴分享,讓他幫助你鼓勵你行在主裡。如果這一切都很陌生,不要怕,接著的幾星期我們將會宣講康復的十二個步驟,讓我們一起反省和悔改!

32:5 「我向你陳明我的罪,不隱瞞我的惡,我說,我要向耶和華承認我的過犯,你就赦免我的罪惡。」

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二零一七年一月八日  – 不會落空的應許

我們從政客的口中常會聽到一些不負責任的應許或承諾尤其体現於過去一年多的美國總統選舉中此乃有目共睹政客們彼此辯論的時候他們會說出一些與事實不符的事遣詞用字彼此欠缺尊重引起民眾的反感帶來了不少啼笑皆非的場面他們的承諾令人質疑其實在我們現實生活中彼此之間口頭上的承諾已經失去了一言九鼎的真諦因為人們在對與錯, 黑與白之間可以隨己意顛倒換句話已經演變成不一定是

我們的神是昨日今日一直到永遠是一樣的(希伯來書 13:8) 故此, 祂的應許和啟示是確實的約翰壹書2章中我們讀到若有人犯罪在父那裏我們有一位中保就是那義者耶穌基督。」(2:1)有關於敵基督的事:「…那敵基督的要來現在已經有好些敵基督的出來了…」(2:18)讀到主的應許:「主所應許我們的就是永生。」(2:25) 27節又:「你們從主所受的恩膏常存在你們心裏並不用人教訓你們自有主的恩膏在凡事上教訓你們這恩膏是真的不是假的你們要按這恩膏的教訓住在主裏面。」

恩膏是神在舊約中使用油膏抹蒙祂所揀選的人將他們分別為聖完成神在他們身上特別的託付正如撒母耳記上10:1 16:13的記載撒母耳拿瓶膏油倒在掃羅的頭上; 又用角裏的膏油在大衛諸兄中膏了他在恩典時代中我們得著所應許的聖靈為印記就是當我們聽到得救的福音謙卑信實地領受衪所賜的聖靈為印記這乃是上帝所賜不會落空的應許和啟示因為祂說:「我必不背棄我的約也不改變我口中所出的。」(詩篇 89:34)神的話語和應許是真實可靠的讓我們在新的一年中更經歷祂信實的應許

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二零一五年二月八日

Posted by on February 7, 2015 in 牧者心聲 (pastoral sharing) | 0 comments

從創世記第18和第19兩章, 讓我們能推測當時的所多瑪和蛾摩拉是两個極其繁華的城市, 充滿了活力,正如今天崇尚多完化(diversity)生活的大城市, 鼓勵各種猥褻和淫蕩的行為。

拯救住在所多瑪的羅得和他家人的那兩個天使說: 「我們要毀滅這地方、因為城內罪惡的聲音、在耶和華面前甚大…」(創世記19:13)。

其實當羅得和亞伯蘭分手時,羅得先是選擇約但河的全平原、後來才漸漸挪移帳棚、直到所多瑪;無疑,他是被城市的繁華及其放蕩的生活所誘惑,最終遷入所多瑪城定居,讓我們所惋惜的是羅得明明知道所多瑪是一個充滿罪惡的城市但他却逐漸地向罪惡靠近。我們熟悉聖經的記載,亞伯拉罕意圖挽救所多瑪和蛾摩拉,免被毁滅。他懇求耶和華說:「假若那城裏有五十個義人、你還剿滅那地方麼?」,又說:「假若這五十個義人短了五個、你就因為短了五個毀滅全城麼?」(18:22-33),如是亞伯拉罕和耶和華討價還價,最終,這城連十個義人也找不到。第十九章十六節說:「但羅得遲延不走.二人因為耶和華憐恤羅得、就拉著他的手、和他妻子的手、並他兩個女兒的手、把他們領出來、安置在城外。」

幸好, 羅得及時明白神的大慈愛,他對耶和華說:「你僕人已經在你眼前蒙恩、你又向我顯出莫大的慈愛、救我的性命…」(19:19)可惜的是「羅得的妻子在後邊回頭一看,就變成了一根鹽柱。」(19:26),這表明她還留戀着所多瑪城的罪惡生活,最終變成了一根鹽柱,成為我們後人的警戒。我們應以此為鑑,不能以「最後一次」作為借口,「最後一次」賭博、「最後一次」飲酒、或者「最後一次」看色情電影,這「最後一次」會導致上癮。「最後一次」並不能滿足我們的私慾,只會使我們更陷入罪中。「最後一次」謊言、「最後一次」憤怒,也可能導至不可想像的後果。換言之,對罪惡要當機立斷,不可妥協,要果斷地改變方向,不要回頭,否則會就如同羅得的妻子變成了一根鹽柱,失去了神的救恩與未得救的人毫無分別。

我們本應是分別為聖、神國的兒女、是世上的鹽、鹽若失了味、就和世人一樣,若我們仍陷在罪中與罪為伍,最後就成了失了味的鹽,丟在外面、被人踐踏。馬太福音5:13說:「你們是世上的鹽.鹽若失了味、怎能叫他再鹹呢.以後無用、不過丟在外面、被人踐踏了。」

 

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